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La Ron´s Bikes de Daniel, una bici para largas distancias en terracería

Antes de tener la bicicleta por la cual ustedes vinieron aquí yo usaba una bici de montaña, una Univega de aluminio del año 2000, que había ido transformando según mis posibilidades. Su momento cúspide fue en febrero 2018 cuando le cambié la horquilla de suspensión original por una rígida de Surly, un sueño hecho realidad. Días después, en un viaje del sur de Arizona, EEUU, de vuelta a casa en Sonora, México, me encontré a un grupo de gringos ciclistas. Varios de ellos se acoplaron a mi ruta por un par de días, entre ellos Benedict Wheeler aka “Ultraromance”, con quien estuve conversando sobre mis recorridos pasados y planes a futuro. Estaba, sin saberlo, teniendo una entrevista de trabajo.

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En abril recibí un correo de él, explicándome sobre una bici diseñada por él mismo y preguntándome si estaría interesado en recibir una, a cambio de enviarle fotos de los lugares a donde la llevara. Respondí que sí después de releer varias veces para asegurarme de estar entendiendo. La bici me llegó en septiembre, y desde entonces me ha acompañado a varias rutas de terracería por México y los EEUU. Cuando la recibí tenía manubrio recto y era color verde, pero no soy fans de los manubrios planos y el color nunca me convenció, porque tanto la bici como las mochilas eran del mismo color haciéndola parecer carro militar y a mí no me gusta lo militar.

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Un año después por fin logro modificar esos dos detalles que tanto malestar causaban a la palma de mis manos y a mis ojos: le pongo unos manubrios drop y un color azul bebé. O-M-G. Si visualmente parecía otra bici, el manejo era definitivamente el de una bici distinta. De tener prácticamente una posición, ahora las posibilidades eran INFINITAS y desde el primer paseo largo mis manos agradecieron el cambio. Préstese atención a la palanca de cambios en el drop derecho, más adelante veremos por qué.

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Pasar de manubrio plano a curvo implicó dos cosas:

  1. Los manubrios de ruta son de diámetro más ancho que los de montaña, por lo cual ni mis palancas de freno ni mis cambiadores iban a ser compatibles. Esto se solucionó con unas palancas TRP y un cambiador Microshift tipo “bar end” compatible con Sram Eagle.
  2. Para poner los drops (la parte curva) a una altura cómoda había que levantar más el manubrio. Esto es casi una regla con manubrios de este tipo (“dirt drops”), donde la intención es pasar más tiempo en los drops que, por ser la parte más ancha del manubrio, ofrece mayor control que los “hoods”, es decir, la posición en la curva de los frenos. Para esto agregué una extensión de tubo de dirección que hace que la bici se vea frentona pero no importa porque de todos modos siempre está cubierta de mochilas. Tipo como ser de frente amplia y dejarse fleco.

Una vez arreglado todo esto, parecía estar todo en orden. Me gustaba la variedad de posiciones y el aspecto visual, lo único que me causaba rascarme la barba era ver lo expuesto que estaba el shifter pero supuse que era cuestión de acostumbrarme a soltar la mano del manubrio para meter cambios, a no pegarle con la rodilla en curvas cerradas, y a no poner la bici en el suelo de ese lado.

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A los cinco días de empezar a viajar con esta nueva configuración me topo con nieve, me resbalo, y mis 50 kilos de bicicleta caen sobre la pobre palanquita, rompiéndola y dejándome en el cambio más duro en medio de las montañas. Quería conservar los manubrios pero no quería volver a poner el cambiador en la misma posición porque veía inevitable que me volviera a pasar lo mismo, así que con ayuda de una montura Paul Thumbie pude acomodar el cambiador en la parte interior del drop, donde está protegido de todo mal; varias caídas posteriores lo han comprobado.

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Ahora, debo aclarar que esto no es nuevo (¿qué lo es?): sistemas similares pueden ser vistos en bicis de montaña de los 80´s, aunque parece haberse dejado de usar (me pregunto por qué). Pero para mí, representa la mejor solución de largo plazo para una configuración drop bar/transmisión mtb de 12 velocidades; acostumbrarme a esta posición me tomó mucho menos tiempo que como estaba al principio, no tengo que despegar la mano del manubrio ya que casi todos los cambios los puedo hacer con el pulgar, y por ser un mecanismo sencillo tiene menos tendencia a descomponerse.

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GEOMETRÍA

¿Qué hace diferente esta bici a las demás de tipo bikepacking? Bueno, quizá hayas notado algo raro en las fotos, y si no, dale parribita y checa la parte de enfrente. ¿Ves cómo la horquilla está echada pa’delante? Un elemento central del diseño de esta bici es que la bolsa del triángulo o “frame bag” sea la más grande posible, y esto se logra dándole un ángulo más agudo al frente (“head angle”) al mismo tiempo alargando la distancia entre las ruedas (“wheel base”), lo cual hace también que sea más sencillo rodar sobre obstáculos y ayuda en las bajadas inclinadas a reducir la sensación de que vas a volar por encima del manubrio. Es básicamente adaptar la geometría de las bicis de montaña modernas a una bici de turismo. Al principio se sintió extraño tener la rueda de enfrente TAN ENFRENTE: aún con la bolsa llena puedo ver casi la mitad de la llanta. Cuando no traigo equipaje la dirección es tan responsiva que me asusta un poco, aunque esto se contrarresta con el peso de las mochilas, y al escalar subidas muy empinadas tuve que aprender a casi acostarme sobre el manubrio para evitar que la bici me relinche pero sin levantar el trasero del asiento para no perder tracción atrás. Pero ahora sí, pasemos a lo que Uds. vinieron: ¡partes y componentes!

Componentes

  • Manubrio: Crust Towel Rack 67.5 cm en los drops envuelto en cinta Brooks Cambium (caucho), con stem Paul Box car 50 mm
  • Palancas de freno TRP con frenos TRP Spyre mecánicos.
  • Transmisión Sram Eagle GX, con shifter Microshift 12 velocidades.
  • Pedales planos marca desconocida con pines removidos porque valoro mis espinillas aunque sí me resbalo a veces.
  • Ruedas: aros Roval Traverse Carbon 27.5 plus en mazas y rayos DT Swiss, eje pasante.
  • Llantas: uso lo que sea que encuentre en 2.8-3.0. Actualmente Specialized Butcher 2.8 enfrente y Purgatory 3.0 atrás. En tubeless por supuesto.
  • Asiento: Brooks Cambium C19 (no animal y no necesita cuidados como el de piel).

Bolsas

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¿Qué te parece? ¿Qué harías distinto? ¡Si hay algo más que quisieras saber échanos un comentario!

Biciviajero del noroeste de México recorriendo caminitos de tierra en una bici azul cielo.